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O Projeto LifeTaxus


  Teixo

2017-05-04

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O Projeto LIFE Natureza (LIFE12 NAT/PT/000950), conhecido por LIFE Taxus, foi implementado pela Quercus e cofinanciado a 75% pelo instrumento financeiro LIFE+ da União Europeia, cuja vigência decorreu entre junho de 2013 e dezembro de 2016. Este projeto teve como principal objetivo contribuir para a recuperação do respetivo habitat prioritário [9580 *Florestas Mediterrânicas de Taxus baccata], preservando a diversidade do mosaico florestal autóctone, melhorando as áreas existentes e incrementando a sua área de ocupação ao abrigo da Rede Natura 2000, designadamente nos Sítios de Importância Comunitária onde ainda existe este habitat em Portugal, ou seja, no Parque Natural da Serra da Estrela e no Parque Nacional da Peneda-Gerês.

 

Fotografia de Isabel Garcia Cabral

A intervenção na Serra da Estrela incidiu no incremento da área de ocupação dos bosquetes de Teixo, com a plantação de cerca de 20.329 de exemplares de diferentes espécies (teixos, carvalhos, azevinhos e tramazeiras) em 15,2 ha, complementado pela melhoria do estado de conservação em 5 ha de baldios comunitários. A gestão foi feita por meios mecânicos e manuais com corte de mato no sentido da linha de água, seguindo a curva de nível em faixas pré-definidas para o efeito.

 

Fotografias de Domingos Patacho

O processo de propagação das plantas utilizadas nas plantações e no reforço das mesmas, a designada “retancha”, foi conduzido nos Viveiros da Senhora da Graça – Sabugal, sob a gestão do Instituto de Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF), nos quais se produziram 25.000 plantas de espécies autóctones, habitualmente presentes nestes habitats.

 

Fotografias de Isabel Garcia Cabral

 

Na Serra Peneda-Gerês a melhoria do estado de conservação deste habitat teve lugar em 55 ha de terrenos do Estado sob gestão do ICNF. Neste último caso, os trabalhos estiveram focados na redução da carga combustível, através do controlo da vegetação natural existente, diminuindo o risco e propagação de incêndios, aumentando a acessibilidade e capacidade de intervir atempadamente num eventual incêndio florestal e promovendo a regeneração natural dos Teixos bem como a proteção dos existentes em prol de uma floresta autóctone mais resiliente e resistente aos incêndios e alterações ambientais.

Teixos na Serra do Gerês – Fotografia de Isabel Garcia Cabral

 

Gestão do habitat na Serra do Gerês – Fotografia de Tiago Monteiro

 

O Teixo (Teixo-europeu) é uma espécie de conífera (Taxus baccata L.) pertencente à família das Taxaceae. É uma árvore autóctone de crescimento muito lento que ocorre naturalmente na região temperada do Hemisfério Norte, incluindo em Portugal. Como espécie dioica é representada por povoamentos que incluem árvores masculinas, que produzem inflorescências, e árvores femininas que exibem falsos frutos (semente é envolvida por um arilo carnudo de cor vermelha).

 

Teixo – Fotografia de Isabel Garcia Cabral

 

Teixo – Fotografia de Estevão Portela-Pereira

 

Em Portugal o Teixo é considerada uma espécie reliquial estando a sua distribuição restrita à Serra da Estrela e à Serra Peneda-Gerês. Contudo, o Teixo tem sido utilizado pelas sociedades humanas desde tempos imemoriais na mitologia, como símbolo de morte e de vida (usada para ornamentar cemitérios europeus pela sua elevada longevidade, associada à imortalidade), bem como em utensílios dadas as propriedades da sua madeira, de muito boa qualidade, flexível, dura e resistente. Estas características físicas têm tido aplicabilidade na produção de pequenas peças de mobiliário, de arcos e flechas e de instrumentos musicais. Adicionalmente, o Teixo revelou-se também como repositório de um potencial inestimável que decorre da produção de taxanas (uma mistura letal de alcaloides) das quais se isolou um produto, o paclitaxel (taxol), uma substância poderosa utilizada na indústria farmacêutica para a produção de medicamentos promissores no tratamento de alguns tipos de cancro (ex.: ovários, pulmão, mama, garganta e outros).

Neste contexto multidisciplinar, o projeto LifeTaxus também desenvolveu um amplo programa de divulgação científica e ambiental que visou sensibilizar os cidadãos para a necessidade de preservar um habitat florestal muito raro e extremamente vulnerável às alterações antropogénicas e climáticas (http://www.lifetaxus.quercus.pt/pt/).

 

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